Published On: Mie, Oct 19th, 2016

Hugh Herr alecciona a los jóvenes: “Nunca hay que tirar la toalla”

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Hugh Herr. //JOSÉ VALLINA.

18-10-2016

El ingeniero estadounidense Hugh Herr,  premiado con el galardón Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica, ofreció este martes una charla sobre la superación a los jóvenes en la Casa de Cultura de Avilés donde aconsejó “no rendirse ni tirar la toalla nunca”.

El ingeniero mecánico y biofísico señaló que como consecuencia de un accidente de alpinismo, sus piernas fueron amputadas en 1982 debido al daño causado en los tejidos por la congelación. “Desde entonces, he dedicado mi vida al progreso de la ciencia y la tecnología básica para permitir la reparación biónica de los seres humanos. Ojalá este reconocimiento arrojase luz sobre la misión global para acabar con la discapacidad humana en el siglo veintiuno a través de los continuos avances en la biónica”.

Las investigaciones pioneras de Herr en biomecatrónica, combinando inteligencia artificial, neurofisiología y robótica han dado lugar a una nueva clase de prótesis biónicas inteligentes, controlables por el cerebro. Sus métodos se basan en un conjunto de disciplinas científicas y tecnológicas de vanguardia, con un impacto significativo en personas con discapacidades, a través de prótesis adaptables que permiten movimientos similares a los fisiológicos. Además, ha desarrollado exoesqueletos que, como estructuras externas y adaptadas al cuerpo, permiten potenciar las capacidades físicas humanas.

Hugh Herr. // FPA.

Hugh Herr. // FPA.

Estas contribuciones están acelerando la integración hombre-máquina, lo que permitirá mejorar la calidad de vida de millones de personas.

Visita al Itma

Hugh Herr visitó esta mañana las instalaciones del Centro de Tecnológico de los Materiales, el ITMA, una de las piezas fundamentales de la actividad investigadora del Parque Científico y Tecnológico Avilés “Isla de la Innovación”.

El ingeniero y profesor de biofísica fue informado de los objetivos del Parque y de la actividad investigadora a él vinculada, representada también por otro gran centro internacional de desarrollo tecnológico, el de ArcelorMittal –  que también visitó- , y al que se suman empresas metalmecánicas y de base tecnológica.

El objetivo de este espacio industrial de 45.000 metros cuadrados es mejorar la competitividad de las empresas avilesinas a través de la aplicación de nuevas tecnologías y metodologías en los procesos de fabricación y gestión, y en el desarrollo de nuevos productos vinculados a la industria del acero y los materiales avanzados, la nanotecnología, la energía y las empresas tecnológicas. Es un ecosistema de conocimiento en el que sus integrantes -actuales y futuros- comparten infraestructuras básicas de innovación imprescindibles para los procesos de I+D+i.

La visita de Herr a Avilés arrancó con una recepción oficial en el Salón de Recepciones del Ayuntamiento y un encuentro en la Casa de Cultura con jóvenes estudiantes cuyos dibujos  forman la exposición “SuperHERRoe, el hombre biónico”, en la que rinden homenaje a quien diseñó, desarrolló y utiliza las piernas biónicas tecnológicamente más avanzadas, las primeras inspiradas en el movimiento humano.

Herr mostró su deseo de colaborar en el futuro con el ITMA (Instituto Tecnológico de Materiales de Asturias), una de cuyas líneas de trabajo actual persigue la optimización de las propiedades de los materiales que se usan en los implantes.

En la recepción oficial en el Ayuntamiento de Avilés, la alcaldesa Mariví Monteserín se refirió al tránsito de Avilés a actividades industriales tecnológicamente más avanzadas y se refirió a Herr “verdadero héroe de los avances científicos y tecnológicos”.

Por su parte, el Premio Princesa de Asturias expresó su deseo por conocer los centros tecnológicos de Avilés, “una ciudad que se está desarrollando mucho últimamente en el mundo de la ciencia y la tecnología”.

En su intervención, Herr explicó su origen, el accidente en el que perdió las dos piernas y su trabajo para desarrollar las prótesis que le han permitido volver a caminar. Dijo que “son prótesis más avanzadas que se sirven de la informática y otras tecnologías. Y aquí estoy, hoy mismo, con mis propios diseños, que son muy avanzados, informáticamente hablando controlan toda la parte de lo que serían mis pies y todo lo que tiene que ver con el metabolismo. Espero que el futuro nos brinde cada vez tecnologías más avanzadas para poder paliar la discapacidad en el mundo, no sólo la discapacidad física, sino también la cognitiva y la sensorial también”.

Líder mundial en el campo de la biónica y la biomecánica

Hugh Herr (EE.UU., 25 de octubre de 1964) se licenció en Física en 1990 por la Universidad de Millersville (Pensilvania), posteriormente realizó una maestría en Ingeniería Mecánica en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y, en 1998, obtuvo el doctorado en Biofísica en la Universidad de Harvard. En la actualidad dirige el Biomechatronic Group en el Media Lab del MIT, donde ha desarrollado las que han sido calificadas como “las prótesis más sofisticadas del mundo”. Ha sido profesor asistente en el Harvard-MIT Division of Health Sciences and Technology de la Harvard Medical School.

Líder mundial en el campo de la biónica y la biomecánica, Hugh Herr sufrió la amputación de ambas piernas con 17 años tras sufrir la congelación de sus miembros durante una ascensión en la montaña. Como consecuencia de esta experiencia, dirigió su esfuerzo y talento a tratar de mejorar la movilidad de las personas con discapacidad. Incluso ha diseñado para él mismo unas piernas especiales que le han permitido seguir practicando la escalada. Herr ha abierto nuevas líneas de investigación, dando lugar a una clase de biohíbridos, de prótesis “inteligentes”, que han acelerado la fusión del cuerpo y la máquina y aumentado su fuerza y resistencia. Sus métodos abarcan un conjunto de disciplinas científicas y tecnológicas, desde la ciencia biomecánica y del control de los movimientos biológicos hasta el diseño de dispositivos biomédicos. Sus logros han tenido un impacto significativo en personas con discapacidad física, a través de las prótesis de rodilla adaptables para amputados femorales o las ortoprótesis de tobillo y pie, para pie equino y patologías causadas por parálisis cerebral o esclerosis múltiple. Herr ha empleado modelos de puente cruzado del músculo esquelético para el diseño y optimización de una nueva clase de mecanismos de propulsión humana que amplifican la resistencia para actividades anaeróbicas, y ha construido zapatos elásticos que aumentan la resistencia aeróbica al caminar y correr. Es el fundador de la compañía BiONx Medical Technologies (antigua iWalk), encargada de comercializar BiOM® Ankle, una prótesis de miembros inferiores que proporciona energía emulando la función muscular e imitando el movimiento del tobillo y aporta una estabilidad que se ajusta a cualquier superficie. Titular o cotitular de más de setenta patentes, Herr ha impartido numerosos conferencias en congresos y foros internacionales, es editor asociado del Journal of NeuroEngineering and Rehabilitation y miembro del consejo editorial de otras publicaciones científicas.

Su historia personal ha sido narrada en el libro Second Ascent: The Story of Hugh Herr(1991) y en la película Ascent: The Story of Hugh Herr, realizada en 2002 por National Geographic. Ha recibido, entre otros galardones, el Sports Hall of Fame (1989), el Young American Award (1990), nombrado Next Wave: Best of 2003 de la revista Science, al Mejor Invento del Año por la revista Time (2004 y 2007), el Heinz Award in Technology, the Economy and Employment (2007), el Action Maverick Award (2008), el Spirit of Da Vinci Award (2008), el Smithsonian American Ingenuity Award (2014) y el Blouin Creative Leadership Award (EE.UU., 2015). En 2011 la revista Time lo denominó “Leader of the Bionic Age”.

En esta edición concurrían un total de 34 candidaturas, procedentes de Alemania, Canadá, China, Colombia, Egipto, Estados Unidos, Francia, Hungría, India, Israel, Japón, México, Portugal, Reino Unido, Suiza y España.